Coney Island

Topics: Coney Island, Amusement park, New York City Pages: 5 (2432 words) Published: May 28, 2015
Coney Island 
At the turn of the twentieth century, many radical social and industrial movements began  to change the American culture.  At this time, an industrial revolution was sweeping the nation  ushering in a complete change of the American dream, America was becoming global power and  empire,  women were relentlessly fighting for social equalities, and cities grew even larger with  large amounts of immigrants pouring into the nation’s coasts.  Some people looking for  something that resembles all that happened in this era may be looking for a specific person or  group, but their search ends at a small island in New York, Coney Island.  This small, quaint,  wasteland in Brooklyn would spring up to be one of the greatest amusement parks of all time.  Having roller coasters, beaches, and games, Coney Island seemed like that’s all it was, an  amusement park, but it meant more than that. 

It all began in 1847 when a sidewheeler began tieing up on the west end of the island.  At  that time there were just a few people with small food stands and men playing games along with  the prostitution and stealing happening there.  Soon on the west end of the island, three large  hotels went up that drew in more respectable families.  The people who couldn’t afford the fancy  west end, and wanted to avoid the vices of the east, crowded the beach in between called West  Brighton.  These people here were from all different backgrounds and classes; they were rich,  poor, farmers, townspeople, and people of all different descents all having fun together in the  same water.  However, the real excitement didn’t start until John McKane corruptly gained  almost complete political control over the island. 

McKane ushered in a whole new era for Coney Island, developing West Brighton and  bringing in other attractions like the 300 ft observation tower which was the tallest structure in  the U.S. at the time.  Under McKane's control, Coney became a place of new inventions and  machinery.  It also seemed that New York was ready for this sort of catalogue of technology.  As  described in the document ​

New York in the Golden Nineties​
, people were clamoring to the new 
electric street lights and trolleys and just wanted more to feed their desires. There were things  like a milkable cow and even a hotel in the shape of an elephant to do just that.     
An invention that had one of the most greatest impacts on Coney’s development was  electricity and Edison’s lightbulb.  At it’s prime, hundreds of thousands of light bulbs  illuminated the park and people even enjoyed night swimming with tall lamps in the water called  “electric bathing.”  Edison’s way of working is described in the document ​ Thomas Edison 

Observed.  ​
It is made up of accounts from Edison’s secretary and explains how much he relied  on mathematics in his research.  After enjoying the beach, people could enjoy a classic “Coney  Red­Hot”, also known as a hot dog, created by Charles Feltman.  LaMarcus Thompson’s early  form of the roller coaster called the Switchback Railway became very popular and there were  soon many revisions of it.   


 Coney Island wasn’t just a showing place for modern technology, it also represents the  politics of the turning century.  Not only did McKane bring in new development to the island,  but also vices that were frowned upon by many.  Carrie Nation was one of these people of fought  against such vices in the U.S. as described in the document ​ Carrie Nation Attacks “Dens of 

Vice”.  ​
This document  and the situation at Coney perfectly resembled how the American  mentality on morals was changing.  Reverend A.C. Dixon had this to say in The New York  Times:  
“Coney Island, our popular summer resort, has been a suburb of Sodom. Indeed, Sodom  bore no comparison to this place for vileness. One cannot speak in public of the scenes which are ...
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • deserted island Essay
  • "The Island" by Athol Fugard Essay
  • My Favorite Place: The Virgin Islands Essay
  • Essay about All the disappearing islands Outline
  • The Tale of the Unknown Island Essay
  • Easter Island Essay
  • Pangkor Island Essay
  • Anti- Asian Riot on Solomon Island Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free
Birds of Prey (Falcon Pocket Guides) | More Details | Fantasia