Politeness

Topics: Cross-cultural communication Pages: 31 (5606 words) Published: October 12, 2013
Emma Katherine Gibson: Gender, polite questions and the fast‐food industry   

1

Would you like manners with that? 
A study of gender, polite questions and the fast‐food industry   
EMMA KATHERINE GIBSON* 
 
Abstract 
 
The purpose of this research project was to examine the effect that gender has on polite  questioning  techniques  used  in  mixed‐gender  interaction.  While  theorists  such  as  Lakoff  (2004)  and  Montgomery  (1998)  claim  that  women  question  in  a  more  polite  manner  than  men,  the  results  of  this  study  contradict  such  theories.  Data  were  gathered by analysing the questions used by cashiers at fast food retailers in response  to  an  ambiguous  request.  Politeness  was  rated  both  holistically  and  by  counting  the  number  of  morphemes  used  in  a  question,  with  the  assumption  that  the  number  of  morphemes and the level of politeness are proportional. It was found that the cashiers  studied were more polite to the face of a member of the opposite sex than they were to  that of someone of their own sex. If we assume that this study represents the average  population, this study proves that men are more polite to the face of a woman than to  that  of  a  man,  and  vise  versa.  This  study  disproves  proposals  made  by  Lakoff  and  Montgomery and brings new ideas to the area of politeness and gender.  

 
1. Introduction 
 
According to Cutting (2002: 44) there is more to politeness than “minding your  Ps and Qs” and not wiping your mouth with the back of your hand. So what is  politeness? Grundy (2000) defines politeness as: 

 
the  term  we  use  to  describe  the  extent  to  which  actions,  including  the  way  things are said, match addressees’ perceptions of how they should be performed.  (Grundy 2000, cited in Bloomer, Griffiths & Merrison 2005: 111)   

Holmes (1995) goes into more detail: 
 
 
ʹpolitenessʹ will be used to refer to behaviour which actively expresses positive  concern for others, as well as non‐imposing distancing behaviour.   
 
(Holmes 1995, cited in Bloomer, Griffiths & Merrison 2005: 112)   
Politeness can be shown in a variety of ways: linguistically, which is concerned  with  verbal  communication;  non‐linguistically,  which  is  concerned  with  other  aspects  of  communication  such  as  body  language;  or  a  variety  of  both  (Lakoff  2004: 2). The area of linguistic politeness has grown considerably since the works  of Lakoff in the 1970s, and those of Brown and Levinson in the 1980s; however,  questions still remain, largely in the area of politeness and gender.   

Griffith Working Papers in Pragmatics and Intercultural Communication 2, 1 (2009), 1-17 

Emma Katherine Gibson: Gender, polite questions and the fast‐food industry   

2

Brown  and  Levinson’s  (1987)  study  into  politeness  was  concerned  with  the  concept,  as  adapted  from  Goffman  (1967),  of  face,  the  image  that  a  speaker  or  hearer would like to maintain during the course of an interaction (Goffman 1967,  cited in Bloomer, Griffiths & Merrison 2005: 113). 

Various theories concerning whether women are more polite than men, and  the possible reasons for why this could be true, are discussed by theorists such as  Brown and Levinson, Lakoff and Montgomery. This paper aims to review these  theories and apply them to a new study of politeness and gender in the area of  information seeking questions.  

 
2. Existing theories concerning language and gender 
 
2.1 Politeness and ʹfaceʹ 
 
Brown  and  Levinson  (henceforth  B&L)  have  been  amongst  the  leaders  of  linguistic  politeness  research  for  twenty  years.  Their  1987  study  into  politeness  was  concerned  with  the  concept,  as  adapted  from  Goffman  (1967),  of  face,  the  image  that  a  speaker  or  hearer  would  like  to  maintain  during  the  course  of  an ...

References: Bailey, G. & Tillery, J. (1999). The Routledge Effect: The Impact on Interviewers on 
Survey Results in Linguistics. American Speech, vol 78, no.4, pp. 389‐402. 
Retrieved June 06, 2008, from JSTOR Database.  
Bloomer, A., Griffiths, P., Merrison, A.J. (2005). Introducing Language in Use: A coursebook. 
Oxon: Routledge.  
Brown, P., & Levinson, S.C. (1987). Politeness: some universals in language usage. 
Cambridge: Cambridge University Press. 
Cutting, J. (2002). Pragmatics and Discourse: A resource book for students. London: 
Routledge. 
Goffman, E. (1999). On Face‐Work: an analysis of ritual elements in social interaction, in 
A. Jaworski and N. Coupland (eds) The Discourse Reader, London: Routledge.  
Grundy, P. (2000). Doing Pragmatics, 2nd ed, London: Edward Arnold. 
Holmes, J. (1995). Women, Men and Politeness. Harlow: Longman. 
Jurafsky, D (2006). Pragmatics and Computational Linguistics in L. Horn & G. Ward (eds) 
The Handbook of Pragmatics. Malden; Oxford; Carlton: Blackwell. Pp. 578 ‐ 605.  
Lakoff, R. T. (2004). Language and Womenʹs Place. Rev. and expanded ed. New York; Oxford: 
Oxford University Press.  
Mills, S. (2003). Gender and Politeness. Cambridge: Cambridge University Press.  
Montgomery, M. B. (1998). Multiple Modals in LAGS and LAMSAS in From the Gulf States 
and Beyond: The Legacy of Lee Pederson and LAGS. Ed. M. B. Montgomery and T. E. 
 
Griffith Working Papers in Pragmatics and Intercultural Communication 2, 1 (2009), 1-17 
 
Griffith Working Papers in Pragmatics and Intercultural Communication 2, 1 (2009), 1-17
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Language Politeness Essay
  • Politeness and Interaction Essay
  • Term Paper on Politeness
  • Essay about Politeness in the English Language
  • Politeness Theory and Its Application in Arabic Essay
  • Politeness Strategies Used by Comedian in Stand-Up Comedy Metro Tv Indonesia (Pragmatic Study) Essay
  • Politeness in Life Essay
  • Arabic Euphemism: the Question of Politeness in Translation Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free
Boyne Falls | Squid Girl Season 2 Ova Episode 3 English Dubbed | برامج رمضان 2018