A Chemist Comes Very Close to a Midas T

Topics: Chemistry, Chemical reaction, Metal Pages: 4 (1197 words) Published: December 2, 2014
A Chemist Comes Very Close to a Midas Touch 
By HILLARY ROSNER Published: October 15, 2012 
Bibliography: Rosner, Hillary. “A Chemist Comes Very Close to a Midas Touch” The New York  Times: Science. October 15, 2012. Date Accessed: October 20, 2012 In a lab in Princeton University’s ultra­sleek chemistry building, researchers toil in a modern­day  hunt for an elusive power: alchemy. 

Throughout the centuries, alchemists tried in vain to transform common metals like iron and lead  into precious ones like gold or platinum. Today, Paul Chirik, a professor of chemistry at  Princeton, has managed a new twist on the timeworn pursuit.  Dr. Chirik, 39, has learned how to make iron function like platinum, in chemical reactions that  are crucial to manufacturing scores of basic materials. While he can’t, sadly, transmute a lump of  iron ore into a pile of valuable jewelry, his version of alchemy is far more practical, and the  implications are wide­ranging. 

The process could herald a new era of flexible manufacturing technologies, while enabling  companies to steer clear of scarce elements as prices rise or obtaining them becomes  environmentally or geopolitically risky. 

“No chemist would think lithium was in short supply,” Dr. Chirik said, “but what happens if you  put a lithium battery in every car? This is why chemistry needs to be ahead of the curve. We  need to have adaptable solutions.” 

Despite the cost and relative scarcity of precious metals — iridium, platinum, rhodium — we  rely on them to manufacture products from denim to beer, pharmaceuticals to fuel cells. The  elements are used as catalysts, substances that kick off or enable chemical reactions. 

Dr. Chirik’s work involves dissolved catalysts, which are mixed into the end product. The  molecules of the catalyst dissipate during the reaction. For instance, a solution containing  platinum is used to make silicone emulsifiers, compounds that in turn feed products like makeup, ...

Bibliography: Rosner, Hillary. “A Chemist Comes Very Close to a Midas Touch” The New York 
Times: Science. October 15, 2012. Date Accessed: October 20, 2012
this with something cheaper?” 
A Chemist Comes Very Close to a Midas TouchPublished: October 15, 2012 
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • Close Critical Analysis of 'Mrs Midas' Essay
  • Midas Essay
  • chemist Essay
  • Come Essay
  • Chemist Essay
  • t and t Essay
  • Important Chemists Research Paper
  • AT&T Case Study Essay

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free
Pozostałe | Ahna O'Reilly | Music's Role in Film - 970 Words